I Tempi sono l'elemento metrico che differenzia i vari brani tra di loro. Ce ne sono due tipi: tempi semplici e tempi composti. Vediamo quindi di capire le differenze anche con l'aiuto di qualche esempio.

Per capire la differenza tra tempi semplici e tempi composti non dobbiamo riferirci al numero delle pulsazioni, ma alle suddivisioni all'interno di ciascuna di esse.

Cos'è la pulsazione? La pulsazione è la serie dei battiti regolari che stanno alla base di un brano musicale.

Cos'è la suddivisione? La suddivisione è relativo a come si concepisce la musica all’interno di ciascuna pulsazione.

Forme ed esempi di tempi semplici e composti

Tempo semplice

Un tempo si definisce semplice quando i suoi movimenti vengono suddivisi binariamente. Il numeratore è il numero dei movimenti; mentre il denominatore è il valore dei movimenti.

Prendiamo come tempo semplice 4/4. Ha un singolo movimento diviso in due parti (u-no, du-e, tre-e qua-ttro), e una suddivisione binaria.

Tempo composto

Un tempo si dice composto quando i suoi movimenti vengono suddivisi ternariamente. Il numeratore è il numero delle suddivisioni; mentre il denominatore è il valore delle suddivisioni.

Prendiamo come tempo composto 6/8. Ogni movimento si divide in tre parti (uno - due - tre).


Sia i tempi semplici che i tempi composti sono formati da:

  • Binaria
  • Terziaria
  • Quaternaria
  • Mista
Tempi semplici (Quando hanno due suddivisioni per ogni movimento):
Binari: 2/1 2/2 2/4 2/8 2/16 2/32 2/64
Terziari: 3/1 3/2 3/4 3/8 3/16 3/32 3/64
Quaternari: 4/1 4/2 4/4 4/8 4/16 4/32 4/64
Misti: 5/1 5/2 5/4 5/8 5/16 5/32 5/64
  7/1 7/2 7/4 7/8 7/16 7/32 7/64
Tempi composti (Quando hanno tre suddivisoni per ogni tempo):
Binari: 6/2 6/4 6/8 6/16 6/32 6/64
Terziari: 9/2 9/4 9/8 9/16 9/32 9/64
Quaternari: 12/2 12/4 12/8 12/16 12/32 12/64
Misti: 15/2 15/4 15/8 15/16 15/32 15/64
  21/2 21/4 21/8 21/16 21/32 21/64

Tempi semplici e composti, esempi di canzoni

Nel brano "Imagine" di John Lennon, il tempo è semplice ed è di 4/4

C'è da dire che nella musica di oggi, soprattutto quella pop, si usa spesso il tempo 4/4

Un altro brano con il tempo semplice è "Senza Fine" di Gino Paoli, esattamente in 3/4

Come è facile intuire, nella musica pop, commerciale, rock è più facile trovare brani con i tempi semplici. Mentre i tempi composti sono più utilizzati in generi come il jazz.

Ad esempio il brano jazz di Dave Brubeck "Blue Rondo A La Turk" si avvale di un 9/8 tempo composto.

"Natural Woman", la canzone interpretata da Aretha Franklin, il tempo è composto, ed è di 6/4

Altri esempi:

"I Will Always Love You" di Whitney Houston è in 4/4 (Tempo Semplice).

"Yesterday" dei Beatles è in 4/4 (Tempo Semplice).

"Bohemian Rhapsody" dei Queen è in 4/4 (Tempo Semplice).

"Mamma Mia" degli Abba è in 4/4 (Tempo Semplice).

"O Ciucciariello" di Roberto Murolo è in 6/8 (Tempo Composto).

"Bocca di rosa" di Fabrizio De André è in 6/8 (Tempo Composto).

"Lontano, Lontano" di Luigi Tengo è in 12/8 (Tempo Composto).